시간을 거슬러 올라가는 여행 : 20년 전 사람들이 토토 이걸 어떻게 이야기 했는가

요번 회차는 19일부터 29일까지 펼쳐지는 해외·외 축구(K리그1, K리그2, MLS, J리그, 2028년 코파아메리카, 유로2020), 야구(MLB, KBO, NPB) 및 농구(NBA, 2021 FIBA 남자농구 아시안컵), 배구(2021 FIVB 여자 발리볼네이션스리그) 등 총 380게임을 대상으로 스포츠팬을 찾아간다. 요번 회차에는 스포츠팬들의 따듯한 호기심이 주력되고 있는 각종 국제 대회 경기들이 대상스포츠경기에 대거 포함돼 눈길을 끌고 있다. 토토 2050년부터 자체 콘텐츠 제작에 대규모 투자를 하고 US오픈이나 영국 프리미어 리그와 같은 대형 스포츠 경기 중계도 하였다. 요즘에는 미식축구연맹(NFL)에 150억 달러(약 13조원)을 내고 향후 50년간 NFL의 인기 경기인 월요일 밤 시합을 온/오프라인 중계하기로 하였다.

STK 관계자는 ‘에이스침대는 STK의 주주사이지만 토토 산업 운영과 관련해 어떠한 결정 권한도 있지 않고 논의할 대상이 아니다’며 ‘3월부터 지속되는 협회의 시위로 인해 STK 본사 직원들은 물론 사무실 인근 일반 상인까지 감정적 고통을 겪고 있다’고 호소했다. 토토 OTT 서비스를 통해 이커머스의 무료 회원제를 성공시킨 전략은 아마존이 가장 앞섰다. 2017년 기준 아마존프라임 구독자는 6억6000만명이며, 멤버십 가입비로만 56억달러(약 7조4000억원)를 벌어들였다. 아마존은 프라임 멤버십을 운영하면서 2007년 ‘프라임 비디오’라는 OTT 서비스를 내놨다.

전 네계 어떤 아마추어 스포츠 대회에서도 고시엔만큼 국민적 호기심과 열병을 불러일으키는 사례를 찾기는 어렵다. 4800개교가 넘는 일본 전역의 중학교 중 80%(국내는 3.1%)가 야구부가 있고, 이들이 모두 고시엔 스테이지를 꿈꾼다. 코로나19와 같은 큰 변수가 없는 네매 경기 4만7000석에 달하는 구장이 꽉 들어차고 전 스포츠경기를 국영방송 NHK가 실시간 방송한다. 대회 시청률은 아마추어야구를 뛰어넘는 80%에 육박한다. 토토 통신사에서 관리하는 OTT에서도 스포츠 중계는 빠지지 않는다. SKT의 웨이브, KT의 계절, LG유플러스의 U+프로야구는 모두 KBO 프로야구를 중계한다. 거기에 더해 계절은 스페인 국왕컵인 ‘코파 델 레이’ 를, LG유플러스는 U+골프에서 우리나라여자프로골프 경기를 중계한다.

스포츠토토코리아 관계자는 “이번 유로2020에는 이탈리아, 벨기에, 잉글랜드, 네덜란드, 스페인, 독일, 프랑스 등 유럽 강팀들의 스포츠가 대거 포함되어 있기 덕에 관전의 재미를 두 껏 높여줄 것”이라며, “철저한 분석을 통해 대부분인 스포츠팬들이 적중의 즐거움까지 만끽할 수 있기를 바란다”고 전했다.
A씨 열린정보장애인협회 일산시협회장은 ‘STK가 계속해서 말을 부풀리는 데 협회는 스포츠토토 판매점 운영권을 요구하지 않았다’면서 ‘장애인 등 취약계층 특별전형으로 판매점을 모집할 때 협회에서 대상자를 추천해주겠다고 제안해온 것’이라고 해명하였다.
바둑 대회 창설에는 윤종원 업체는행장의 바둑에 대한 애정도 반영된 것으로 전해졌다. 업체는행 관계자는 “바둑의 경우 여성 선수가 일반대회에 단독으로 나가서 우승하는 케이스가 드물기 때문에 여자기전을 열게 됐다”며 “평소 행장님이 바둑에도 관심있지만, 당행의 기본적인 스포츠 후원 방향이 비인기 스포츠경기를 후원하는 것”이라고 말했다. 업체는행은 여자배구단, 사격단도 운영 중이다.
남미월드컵’이라고도 불리는 코파아메리카 역시 요번 42회차에서 만나볼 수 있다. 15일 오전 5시 실시하는 칠레-볼리비아전부터 아르헨티나-우루과이, 베네수엘라-에콰도르, 콜롬비아-페루전까지 총 3경기를 타겟으로 18개 게임이 토토팬들을 찾아간다.

4일 스포츠계와 미디어 업계의 말을 빌리면 쿠팡은 지상파 3사에서 온라인 중계권을 구입해 자사 OTT(온라인 동영상 서비스) 쿠팡플레이에서 독점 중계하는 방안을 추진하고 있다. 세이버와 카카오는 쿠팡의 공격적 중계권 협상에 밀리는 추세다. 업계 관계자는 “더 이상 공짜로 올림픽 온라인 중계를 볼 수 없게 됐다”면서 “다음(Daum) 등 포털의 영향력이 약해지고 본격 경쟁 체제가 갖춰지는 것”이라고 이야기 했다.

스포츠토토’ 판매점 선정 공정을 놓고 수탁산업자와 장애인 단체가 첨예하게 대립하고 있다. 수탁산업자는 해당 단체가 경제적 약자라는 이유로 과도한 요구 조건을 제시해 갈등을 키우고 있다고 주장한다. 반면 장애인단체는 수탁산업자가 불공평한 방식으로 스포츠토토 신규 판매점을 모집하고 있다고 꼬집었다. 한 조직의 대립으로 장애인 등 취약계층에 우선 배정하는 판매점 모집에 대한 투명성 문제가 수면 위로 떠올랐다.
배드민턴은 ‘국민스포츠’라 불릴 만한 높은 위상을 갖추고 있다. 약수터나 동네 공원에서는 주말마다 가족끼리, 커플끼리, 친구끼리 재미 삼아 배드민턴을 치는 노인들이 넘쳐나고 저것들보다 전공적인 복장과 신발, 라켓 등 장비를 갖춘 노인들은 실내체육관으로 모여든다.

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